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"La part d'ange en nous" de Steven Pinker : vous avez dit violence ?

La part d'ange en nous est le dernier livre de Steven Pinker publié aux éditions Les Arènes
La part d'ange en nous est le dernier livre de Steven Pinker publié aux éditions Les Arènes

 

 

L’époque que nous traversons, celle du 11 septembre, des attentats du Bataclan, du meurtre des Rohingyas est assurément l’époque la moins violente de l’Histoire. C’est de ce postulat que va partir Steven Pinker dans son dernier livre¸ La part d’ange en nous publié aux éditions Les Arènes (un grand merci en passant). Subversif, provocateur vous avez dit ? Que nenni ! Une idée de départ qui, plutôt, interroge et suscite l’intérêt. De là, l’auteur canadien va s’échiner à développer sa thèse et la décliner sous tous les plans, de la psychologie à l’Histoire en passant par la sociologie et l’étude des mœurs. C’est solide, massif, dissuasif sur la forme mais terriblement riche et érudit sur le fond.

 

 

Steven Pinker
Steven Pinker

 

Steven Pinker est titulaire d’un doctorat en psychologie expérimentale obtenu à Harvard à la fin de ses études. Il a ensuite été nommé professeur au sein du département de science cognitives et cerveau au sein du Massachussetts Institute of Technology pendant plus de 21 ans avant de revenir à Harvard dès 2003. Aujourd’hui, le voilà endosser ses différentes casquettes de psychologue, de linguiste, de philosophe et d’écrivain pour livrer de fabuleux ouvrages. Après L’instinct du langage, Comment fonctionne l’esprit et Comprendre la nature humaine (finaliste du prix Pultizer), Pinker fait son grand retour avec La part d’ange en nous.

 

 

 

 

 

Une somme de 1040 pages, toutes aussi brillantes les unes que les autres malgré quelques courtes latences çà et là. Ce livre qui a fait sensation de l’autre côté de l’Atlantique arrive joliment apprêté de sa traduction française. De plus, le titre n’est pas sans rappeler la célèbre « part des anges », ces volutes de whisky qui s’évapore dès l’ouverture du tonneau. Peut-être là une métaphore bien sentie ?

 

 

 

 

 

Il n’en reste pas moins que ce livre est un monument d’érudition comme souvent un essai peut être décrit, sauf que là, chaque page offre à penser, avec puissance et sérieux. Différents axes de réflexion sont développés de sorte à considérer le nœud du problème sous tous les angles possibles. La violence est traitée dans bon nombre d'époques à la lumière de l'Histoire, des sciences, des mœurs, des statistiques, de la morale propre à chaque époque, de la philosophie ... On fait véritablement le tour du propriétaire, tenu fermement par la main d'un Steven Pinker qui semble avoir atteint le sommet de son érudition et de son œuvre. Même si certaines parties réclament une concentration forte pour retirer la « substantifique moelle » du texte (en premier lieu, la partie traitant des études statistiques sur les conflits les plus meurtriers), l’impression d’apprendre est omniprésente, bouscule nos édifices de pensée sans chercher à ouvertement nous convaincre. Le savoir et les faits au service de la pensée. Vivement, Lettres it be vous conseille cet essai musclé qui ne se contente pas de nager par moment à contre-courant : c’est défendu et intelligent, c’est accessible et puissant. On aime !

 



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